Une histoire du regard sur la nature: le codex Cocharelli

Colette Bitsch

Abstract


RESUME: Un florilège de figurations animalières envahit les espaces libres d’écriture du codex Cocharelli. Il compose un programme d’études visant à définir la vie, la mort, la notion d’animalité et à placer l’homme dans l’ordre de la Création. Une éducation progressive du regard à l’observation concrète des êtres vivants se révèle sous la diversité des naturalismes. Des études approfondies vont jusqu’à composer une galerie inédite d’animaux invertébrés classée en leçons d’histoire naturelle aristotélicienne. Décalée dans le temps cette culture de la vue privilégie la connaissance des insectes qui, en tant que créatures ailées, symbolisent aisément l’élévation spirituelle et la quête du Salut. Les illustrations didactiques offrent à l’Occident chrétien une première encyclopédie entomologique d’exception qui anticipe l’avènement des sciences naturelles de plusieurs siècles. Des hypothèses sont proposées quant aux sources. La question de la réception d’Aristote dans le cadre d’une initiation à la morale chrétienne est abordée.

MOTS-CLES: Enluminures – Naturalisme – Observation – Animaux – Aristote – Morale

 

ABSTRACT: Numerous representations of animals pervade the blank spaces and margins of the Cocharelli codex. These representations which define life, death, animality and place mankind alongside the Chain of Being must be read as a genuine text partaking of the Codex. They train the gaze and teach how to observe the living world. Some of them shape an original gallery of invertebrates into a natural history lesson. Emphasizing sight as they do, they focus on the knowledge of insects which, as winged creatures, easily symbolize spiritual elevation and the quest for salvation. But these didactic illustrations also offer the Christian West a first entomological encyclopedia which anticipates the advent of natural sciences several centuries later. This paper proposes several hypotheses regarding the sources of such animal representations and tackles the reception of Aristotle as a means of familiarising the reader with Christian morals.

KEYWORDS: Illumination – Naturalism – Observation – Animals – Aristotle – Moral


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